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帯状疱疹の原因

【編集協力】 愛知医科大学 皮膚科学講座 教授 渡辺 大輔 先生

帯状疱疹は、水ぼうそうと同じウイルス「水痘・帯状疱疹ウイルス」が原因の病気です。水ぼうそうにかかると、治った後もウイルスは症状を出さない状態で体内に潜み続けています。そのため、水ぼうそうにかかったことのある人なら、ウイルスが体内に潜み続けているため、帯状疱疹になる可能性があります。

ここでは、帯状疱疹がどのように発症するのかを詳しく説明します。また、どのような人がかかりやすいのか、再発する可能性はあるのか、人にうつることはあるのか、についても紹介します。

帯状疱疹の原因は水ぼうそうと同じウイルス

帯状疱疹の原因は、多くの人が子どもの頃に感染する水ぼうそうと同じ「水痘・帯状疱疹ウイルス」です。水ぼうそうが治った後も、ウイルスは背骨に近い神経に症状を出さない状態で潜んでおり、加齢や疲労、ストレスなどによって免疫力が低下するとウイルスが再び目覚め、帯状疱疹として発症します。

水ぼうそうの発症

水ぼうそうは、「水痘・帯状疱疹ウイルス」が原因の感染症です。このウイルスに初めて感染したときには、水ぼうそうとして発症します。多くの人は子どもの頃にかかり、かゆみを伴う発疹(水ぶくれ)と発熱が主な症状で、通常1週間ほどで治まります。しかし、その後もウイルスは背骨に近い神経に生涯にわたって症状を出さない状態で潜み、加齢や疲労、ストレスなどによって免疫力が低下すると再びウイルスが目覚めはじめます。水ぼうそうと同じウイルスが原因ですが、形を変えて発症するのが帯状疱疹です。

潜伏期間

ウイルスに感染してから症状が現れるまでの期間を、潜伏期間といいます。「水痘・帯状疱疹ウイルス」に初めて感染すると、通常2週間程度で水ぼうそうを発症します1)。一方で、帯状疱疹は、水ぼうそうが治った後も症状を出さない状態で潜んでいるウイルスが、加齢や疲労、ストレスなどによる免疫力の低下をきっかけに、再び目を覚まし発症します。ウイルス感染から帯状疱疹が発症するまでの期間は一定ではないといわれています1)

1)国立感染症研究所. 帯状疱疹ワクチンファクトシート 平成29(2017)年2月10日

免疫力の低下

水ぼうそうは、子どもの頃にかかることの多い感染症です。原因となるウイルスは、水ぼうそうが治った後も生涯にわたって症状を出さない状態で体内に潜んでいます。そして加齢や疲労、ストレスなどをきっかけに免疫力が低下すると、ウイルスが再び目を覚まし帯状疱疹を発症します。

帯状疱疹の発症

免疫力が低下すると、背骨に近い神経に症状を出さない状態で潜んでいたウイルスが再び目覚め、帯状疱疹を発症します。このウイルスは、神経を傷つけながら皮膚に向かうため、多くの場合は、皮膚症状が現れる数日前に痛みが生じます。

帯状疱疹にかかりやすい人

帯状疱疹の発症には年齢が大きくかかわり、高齢になると発症しやすくなります。加齢による免疫力の低下が原因と考えられています。宮崎県の疫学研究(1997年から2019年)では、帯状疱疹の発症率は50歳以上で増加しています。この調査では50歳代と60歳代では女性の方が男性より多いという結果でした2)

2)外山 望 : MB Derma, 297: 21-29, 2020

帯状疱疹の年代別発症率について

図は、宮崎県で行われている調査研究(1997年から2019年)による帯状疱疹の性別・年代別の発症率です。帯状疱疹の発症率は、50代から増加しています。

図 帯状疱疹の男女年齢別の発症総数および平均発症率(1997~2019年)2)

2)外山 望 : MB Derma, 297: 21-29, 2020

免疫力が低下した人

帯状疱疹は、加齢や疲労、ストレスなどによって免疫力が低下すると発症します。また、骨髄移植や臓器移植後の患者さん、白血病や悪性リンパ腫のような血液がんの患者さん、あるいは、全身性エリテマトーデス(SLE)の患者さんなどで、帯状疱疹にかかってしまう割合が高くなっています。

水ぼうそうにかかったことがない人は?
かかった人は帯状疱疹を発症する可能性がある

水ぼうそうにかかったことのない人は、帯状疱疹にかかることはありません。水ぼうそうにかかったことのある人は、治った後も水痘・帯状疱疹ウイルスが体内に症状を出さない状態で潜み、ウイルスが再び目覚めることで帯状疱疹として発症します。日本人では15歳以上の概ね9割以上は、水痘・帯状疱疹ウイルスに対する抗体を持っています3)。抗体があるということは、そのウイルスが体内にはいったことがあると考えられます。そのため、多くの人が帯状疱疹を発症する可能性があります。

3)多屋 馨子 他: 病原微生物検出情報(IASR). 39(8), 133-135, 2018(水痘抗体保有状況:2014~2017年度感染症流行予測調査事業より)

帯状疱疹に繰り返しかかるのか?

帯状疱疹は、一度発症したら二度とかからないわけではなく、約6%の割合で繰り返し発症することがあります4)

4)Shiraki K. et al.: Open Forum Infect Dis. 4(1), ofx007, 2017

帯状疱疹が再発する原因

帯状疱疹にかかると、その原因となる「水痘・帯状疱疹ウイルス」への免疫ができます。しかしその後、加齢や疲労、ストレスなどによって免疫力が低下すると再発することがあります。1年以内に再発するケースはきわめてまれです5)。膠原病、特にSLEを有する場合に再発しやすいという報告もあります6)

5)外山 望 : 病原微生物検出情報(IASR). 39(8), 139-141, 2018

6)田中 信 他 : 臨床皮膚科. 47(1), 31-33, 1993

再発した場合の場所

帯状疱疹が再発した場合、前回と同じ部位への発症はあまり多くありません。同一神経領域に再発するのは3割程度で、反対側の神経領域には2割ほど、その他の神経領域は約5割です6)

6)田中 信 他 : 臨床皮膚科. 47(1), 31-33, 1993

再発した場合の治療方法について

帯状疱疹の治療方法は、その原因となるウイルスの増殖を抑える抗ウイルス薬の投与と、痛みに対する痛み止めの投与が中心となります。帯状疱疹が再発した場合も同様の治療を行います。

帯状疱疹発症後、免疫はつくのか?

帯状疱疹を一度発症すると、免疫はつくとされていますが、再び免疫力が低下した場合には再発することがあります。

帯状疱疹は人にうつるのか?

帯状疱疹を発症した人の水ぶくれの中には、その原因となるウイルスが存在しています。水ぼうそうにかかったことのない人に帯状疱疹としてうつることはありませんが、主に接触することによって、水ぼうそうとしてうつる可能性があります。一方で、すでに水ぼうそうにかかったことのある人に帯状疱疹としてうつることはありません。

稲田 英一 責任編集:帯状疱疹Up-to-Date. p156-157, 診断と治療社. 2012

帯状疱疹が人にうつる原因

帯状疱疹を発症した人の水ぶくれの中には、「水痘・帯状疱疹ウイルス」が存在しているため、水ぼうそうにかかったことのない人に対しては、主に接触することによって、水ぼうそうとしてうつることがあります(うつされた人は帯状疱疹にかかりません)。そのため、水ぶくれが、かさぶたとなって完全に乾燥するまでは、うつしてしまうおそれがありますので、水ぼうそうにかかったことのない子どもなどとの接触は避けましょう。

帯状疱疹が人にうつるとどうなるか?

帯状疱疹は、水ぼうそうにかかったことのない人に対して、主に接触感染によってうつり、この場合、帯状疱疹ではなく、かゆみを伴う発疹(水ぶくれ)と発熱を主な症状とする水ぼうそうとして発症します。免疫力が大きく低下した人を除き、すでに水ぼうそうにかかったことのある人にうつることはありません。

帯状疱疹は子どもにうつるのか?

帯状疱疹は、水ぼうそうにかかったことのない子どもにうつる可能性があり、うつしてしまうと水ぼうそうを発症します。乳児や、水ぼうそうのウイルスに免疫を持たない母親から生まれた新生児、さらに妊婦は水ぼうそうが重症化するリスクが高く、妊娠中に発症した場合には、先天性水痘症候群の新生児が出生することがありますから、帯状疱疹にかかった人との接触は避けるべきとされています。

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